Juli 20, 2021

Farm Aid 2021
Nach der pandemiebedingten Zwangspause im letzten Jahr findet Farm Aid 2021 wieder live vor Publikum statt. Das von Neil Young und Willie Nelson 1985 gegründete Benefizkonzert zur Unterstützung bäuerlicher Fami­lien­be­trie wird am 25. September in Hartford, Connecticut starten. Das gaben die Veranstalter jetzt bekannt. Veranstaltungsort ist das "Xfinity Theatre", wo Farm Aid bereits 2018 gastierte. 

Das Lineup umfaßt neben Neil Young selbst Willie Nelson & Family, John Mellencamp, Dave Matthews & Tim Reynolds, and Margo Price, Sturgill Simpson, Tyler Childers, Nathaniel Rateliff & The Night Sweats, Bettye LaVette, Jamey Johnson, Lukas Nelson & Promise of the Real, Allison Russell, Particle Kid, Ian Mellencamp.

Für Neil Young endet damit eine zweijährige Bühnenpause. Sein letzter Auftritt war bei Farm Aid 2019. Damals stan er mit "Promise of the Real" auf der Bühne. Ob er sein Live-Comeback diesmal mit "Crazy Horse" bestreitet, ist noch unklar. Mit der Band hatte er erst vor wenigen Wochen ein neues Album in den Rocky Mountains aufgenommen, dessen Veröffentlichung bis Ende des Jahres erwartet wird. Mit "Crazy Horse" war Neil Young zuletzt 2012 bei Farm Aid aufgetreten - damals ebenfalls zunächst unangekündigt und mit einem neuen Album ("Psychedelic Pill") im Gepäck.

Juni 23, 2021

Neil Young & Crazy Horse Barn 2021
"'The Horse' sind definitiv in Schwung." Neil Young hat jetzt den zweiten Statusbericht zu den Aufnahmen zum neuen Album mit "Crazy Horse" veröffentlicht. Die Band sei so lange ohne Musik gewesen, dass sich alles wie das erste Mal anfühle, so der 75-Jährige, der während der Session gleich Geburtstage feiern konnte: Nils Lofgren ist 70 geworden, Ralph Molina beging gar seinen 79. Zusammen mit dem 78-jährigen Billy Talbot stieg das Durchschnittsalter der Band auf nunmehr 75,5 Jahre an.

Die vier rüstigen Rentner haben in ihrer Scheune in Colorados Bergen rund um den Juni-Vollmond neun neue Songs aufgenommen. Einige der Aufnahmen seien bereits fertig zum Abmischen oder für das Hinzufügen von Chorgesang, schreibt Neil Young weiter. Andere könnten eventuell noch einmal und besser gespielt werden. Die Aufnahmen fanden teilweise abends bei Sonnenuntergang statt, als Alpenglühen die Scheune beleuchtete. "Es ist magisch. Alpenglühen ist Daryls Lieblingszeit" freut sich der Musiker, dem auch sein vor genau zwei Jahren verstorbener Manager Elliot Roberts erschienen sei (Foto oben).

Zwei Songs haben sogar schon einen Namen: "Welcome Back" und "Song Of The Seasons". Letzteren habe er bereits solo in Kanada aufgenommen. Der Song sei aber trotzdem noch einmal mit der Band gespielt worden. Neil Young "Wir werden es uns anhören und entscheiden, welche Version es auf das Album schafft."

Auch einige technische Details zum neuen Album verrät der Artikel: Vor der Scheune parkt das mobile Aufnahmestudio von "Le Studio" mit Guy Charboneau als Chef- und Anthony Catalano als assistierenden Ingenieur. Als Produzent sitzt Niko Bolas am Mischpult. Die Tradition des rollenden Aufnahmestudios pflegt Neil Young schon seit den 1970er Jahren. Die Anwesenheit von  Kameramann CK Vollick lässt außerdem darauf schließen, dass es wieder eine Filmdokumentation der Sessions gibt.

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Juni 21, 2021

Neil Young & Crazy Horse Album 2021
"Crazy Horse" sind zurück in der Scheune und "schütteln sich den Rost ab", so Neil Young. Auf seiner Archivseite präsentierte der Musiker jetzt unter Überschrift "Ein Haufen Songs" ein Foto mit ihm am Klavier und zahlreichen Texttafeln von Songs des neuen Albums. Während das Foto in seinem und Daryl Hannahs Haus in Colorado entstand, finden die Aufnahmesessions in einer Scheune in der Nähe statt. 

"Wir sind so glücklich, wieder in einer Scheune zu sein", schreibt Young. Es handele es sich um einen Nachbau einer an gleicher Stelle eingestürzten Scheune aus Ponderosa-Kiefern aus den 1850er Jahren, hoch in den Bergen von Colorado. Neil Young: "Da drinnen ist es magisch." Die "neue Scheune" erinnere ihn an  "Plywood Analog", der legendären Scheune  auf der Broken Arrow Ranch, in der unter anderem die Alben "Ragged Glory" und "Freedom" aufgenommen wurden.

Neben der Wiederkehr des Scheunen-Feelings - das letzte "Crazy Horse"-Album "Colorado" war in einem Studio entstanden - freut sich Young auch über altbekannte Crew-Mitglieder, die wieder mit an Bord sind. So kümmert sich Technikerlegende Larry Cragg, eigentlich längst im Ruhestand, wieder um die Gitarren und Verstärker.

Thematisch scheint sich ein post-pandemisches Album anzukündigen. Neil Young: "Es sind neue Zeiten, mit neuen Songs und Gefühlen nach dem, was unsere Welt durchgemacht hat und weiterhin durchmacht. Die Musik, die wir machen, ist für unsere Seelen. Sie ist wie frisches Wasser in einer Wüste. Das Leben geht weiter."

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Juni 17, 2021

Farm Aid 2021
Im September könnte Neil Young endlich wieder live auf der Bühne stehen. Das verspricht zumindest eine Ankündigung der Farm Aid-Organisatoren, die jetzt ihr traditionelles Benefizkonzert zugunsten bäuerlicher Familienbetriebe für den 25. September angesetzt haben. Das Event soll nach der virtuellen Variante im letzten Jahr dann wieder mit Publikum und echten Live-Auftritten stattfinden. Weitere Einzelheiten sowie der Veranstaltungsort sollen im Juli bekanntgegeben werden. 

Für Neil Young, der zum Vorstand der Farm-Aid-Organisation gehört, wäre es der erste Auftritt nach fast genau zwei Jahren. Damals stand er mit "Promise of the Real" auf der Bühne in East Troy, Wisconsin. Eine danach geplante Tour mit "Crazy Horse" musste dann wegen der Corona-Pandemie abgesagt werden. Derzeit steht der 75-Jährige aber schon wieder mit "Crazy Horse" im Studio für ein Album, für das nach eigener Aussage bereits fünf Songs aufgenommen wurden. Weitere Sessions sind zeitnah geplant. Gut möglich also, dass er bei Farm Aid 2021 erste Live-Kostproben des neuen Albums präsentiert. Eine Tour sei aber erst in Planung, wenn die Sicherheit des Publikums garantiert werden könne, so Neil Young auf seiner Webseite.

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Juni 04, 2021

Neil Young Zitat
Plattenaufnahmen mit the Horse werden bald beginnen. Keine Auftritte geplant, bis ich sicher bin, dass das Publikum geschützt ist."

Neil Young in einer Antwort auf einen Lesebrief zu einer möglichen Crazy Horse-Tour. In einer weiteren Mitteilung schreibt der Musiker, er habe in früheren Sessions bereits fünf Songs für das neue Album aufgenommen.
Graham Nash

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Juni 03, 2021

Neil Young Original Bootleg Series
Ein "Vinyl- Stau" verzögert offenbar weiterhin Neil Youngs Zeitpläne für die in diesem Jahr geplanten Veröffentlichungen. So wurde jetzt Start der "Original Bootleg Serie" mit insgesamt sechs Releases von Sommer auf den Herbst verschoben. Die Serie mit ursprünglich illegalen Konzertmitschnitten, bei denen die Zuschaueraufnahmen durch offizielle Aufnahmen in besserer Qualität ersetzt werden, erscheint jetzt am 29. Oktober mit "Carnegie Hall" als erster Folge. Am 5. November folgen dann gleichzeitig fünf weitere Bootlegs, darunter das langerwartete Album mit Live-Aufnahmen mit "The Ducks" vom Sommer 1977. Bislang waren die Releases für August und Oktober vorgesehen.

Die Verzögerungen werden mit einem weltweiten Stau bei der Vinyl-Produktion begründet. Die wenigen noch verfügbaren Pressewerke könnten mit ihrer Jahresproduktion von 150 bis 160 Millionen Platten die auf jährlich 350 Millionen Platten angewachsene Nachfrage nicht annähernd abdecken, scheibt das Neil Young Archives-Team in einer Mitteilung. Zudem hätte von Neil Young für die Bootleg-Serie beauftrage Presswerk in Camarillo, USA wegen Corona drei Wochen schließen müssen, ebenso die Druckerei für die Labels. Danach hätten beide Firmen nur mit reduzierter Belegschaft weiterproduzieren können. Der Engpass in der Vinylproduktion werde trotz des Aufbaus neuer Presswerke noch zwei bis drei Jahre andauern, heißt es in dem Artikel weiter. 

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Mai 12, 2021

Neil Young Zitat
Neil brachte eine dunklere Facette in unsere Musik - nicht dunkler im negativen Sinne, aber ihr wisst, was ich meine: Es ist Neil Young, alles ist ein bisschen dunkler als der gewöhnliche Sonnenschein."
Graham Nash in einem Interview mit BBC-Radio anlässlich der Veröffentlichung der 50-Jahre-Jubiläumsedition des CSNY-Albums "Déjà Vu".
Graham Nash

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April 25, 2021

Neil Young Archives Vo. II Hardcover Buch
Wie schon 2009 bei der ersten Ausgabe der Neil Young Archives befindet sich auch in dem im letzten Herbst erschienenen Deluxe-Boxset "NYA Volume II (1972-1976)" ein aufwändig gestaltetes Hardcover-Buch. Die seit diesen März erhältliche preiswertere Standardausgabe des Sets hat dagegen nur ein dünnes Softcover-Heftchen im Lieferumfang.

Wer keine Deluxe-Ausgabe im Original ergattern konnte und auch die Zweiauflage nicht kaufen will, kann das Buch jetzt separat bestellen. Es erscheint am 21. Mai in Neil Youngs Greedy Hand Store (Link) und kann ab sofort vorbestellt werden. Ganz billig ist der Spaß aber nicht: Satte 85 Euro werden dafür aufgerufen - viel Geld für 250 Seiten mit Fotos, Dokumenten und Datenbanktabellen zu den Aufnahmen.

Die vermutlich recht kleine Auflage bei gleichzeitig aufwändiger Herstellung mit Textileinband, Kunstlederecken und wertigen Papier wird zwar die Herstellungskosten in Höhe getrieben haben. Der Preis dürfte aber zu guten Teilen auch taktischer Natur sein, damit das Gesamtpaket aus Standard-Box plus nachgekauftem Hardcover-Buch im Vergleich zum Deluxe-Boxset nicht zum ungewollten Schnäppchen wird.

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April 12, 2021

Neil Young stellt "Official Bootleg Series" 01-06

Neil Young hat die ersten sechs Ausgaben der "Official Bootleg Series" (OBS) mit Covern und Release-Daten auf die Timeline seiner Archivseite und in die NYA-App eingestellt. Bei der neuen Serie han­delt es sich um früher illegal kur­sie­rende Konzertmitschnitte, bei denen Young die Zuschaueraufnahmen durch offizielle eigene Mitschnitte in besserer Qualität und neu remastert ersetzt hat. Covergrafiken und sonstige Gestal­tung wurden von den Original-Bootlegs übernommen. 

Das erste Album dieser Serie erscheint am 27. August, fünf weitere folgen dann auf einem Schlag am 9. Oktober. Außer als Stream auf der NYA-Webseite sollen die sechs Alben auch als Vinyl angeboten werden. Ob sich wegen der Produktions­staus in den Presswerken hier Verzögerungen erge­ben, wie Neil Young kürzlich andeu­tete, oder die geplanten LP-Releases sogar ganz entfallen, ist derzeit unklar.

Wegen der Corona-Pandemie hatte sich die ursprünglich für April geplante Veröffent­lichung bereits verschoben werden. Bei den sechs offiziellen Bootlegs handelt es sich um:

  1. "Carnegie Hall" (OBS 01) - Solokonzert in der Carnegie Hall, New York vom 04.12.1970
  2. "Royce Hall" (OBS 04) - Solokonzert im UCLA, Westwood, CA vom 30.01.1971
  3. "I'm happy that ya'all came down" (OBS 03) - Solokonzert im Dorothy Chandler Pavilion, LA vom 01.02.1971
  4. "Somewhere Under The Rainbow" (OBS 06) - Neil Young & The Santa Monica Flyers im Rainbow Theatre, London am 05.11.1973
  5. "Citizen Kane Jr. Blues" (OBS 06) - Neil Young solo im Club "The Bottom Line" am 16.05.1974
  6. "High Flyin'" (OBS 02) - Neil Young & The Ducks im Sommer 1977

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April 11, 2021

NYA Schedule 2021-2022
Eigentlich gibt es ja keinen Grund, über fehlende Veröffentlichungen zu klagen. Schließlich gab es Archivalben zuletzt fast im Monatsrhythmus. Trotzdem entschuldigt sich Neil Young jetzt für kommende Verzögerungen. In gleich drei Nachrichten an die Abonnenten seiner Archiv-Webseite zeigt er sich enttäuscht über die notwendige Verschiebung seiner Zeitpläne. "Wir haben hart gearbeitet, um alles pünktlich fertig zu bekommen. Es ist fertig. Zusammen haben uns aber Covid-19 und die Auslastung der weltweiten Presswerke für Vinyl-LPs ausgebremst", erklärt Neil Young die Situation

Trotzdem gibt es für dieses Jahr aber noch genügend Kaufanreize für Fans, Sammler und Komplettisten. Neben dem legendären Album "Toast" von 2001 mit "Crazy Horse" soll das Livealbum "Noise & Flowers" mit "Promise of the Real" erscheinen. Dazu gibt es zum 50. Geburtstag gleich zwei Varianten von "Déjà Vu" mit CSNY, das "Original Releases"-Boxset Nr. 5 sowie sechs Ausgaben der ursprünglich für das Frühjahr geplanten Bootleg-Serie. Hier der gänderte Zeitplan für 2021 und 2022:

März 31, 2021

Die NASA hat auf dem Mars eine Gesteinsformation entdeckt, die wie Gitarren aussehen. Die ungewöhnlichen Gebilde waren bei der Analyse von hochauflösenden Fotos aufgefallen, die der Mars-Rover "Perseverance" Anfang März zur Erde übermitteln hatte.

Die mysteriösen vier Objekte liegen in rund 400 Meter Entfernung vom Landeplatz des Rovers in einem ausgetrockneten See auf der Marsoberfläche. Das Gefährt in Größe eines Kleinwagens soll dort nach Spuren von Leben suchen. Ob mit den "Gitarren-Steinen" nun erste Anzeichen dafür gefunden wurden, weist die NASA allerdings zurück. "Wir wissen noch nicht genau, was das dort oben ist", erläutert NASA-Ingenieurin Anais Zarifian. "Die Gitarrenform kann auch reiner Zufall sein oder Licht und Schatten spielen uns einen optischen Streich." In den nächsten Wochen soll "Perseverance" jetzt in Richtung des Objektes gefahren werden, um weitere Analysen zu ermöglichen. [Weiter: NASA ist Neil Young- Fan]

März 28, 2021

NYA Vol. 3 blu-ray
Die "Neil Young Archives Volume lll" werden wieder auf Blu-Ray erscheinen. Das kündigte der Musiker jetzt in einem längeren Artikel auf seiner Webseite an. Er habe die lange Zwangspause durch die Corona-Pandemie genutzt, um sich auf die Fertigstellung verschiedener Projekte zu konzentrieren, die über die Jahre unvollendet geblieben waren. Nach einem Umzug in seine alte Heimat Kanada, wo er in Ontario ein 116 Jahre altes Cottage kaufte und mit seiner Frau über den Winter bewohnte, habe er sich intensiv um verschiedene Filme, Archivalben und die dritte Folge der NY Archives gekümmert. Neil Young: "Die Musikliebhaber da draußen haben es verdienen, das alles so zu hören, wie ich es haben wollte. Nicht von jemand anderem gemacht, nachdem ich gegangen bin."

"Sofern die Bäche nicht anschwellen", so Neil Young weiter, soll "NYA Vol. III" in der ersten Jahreshälfte 2022 erscheinen, die Zeitspanne von 1976 bis 1990 abdecken und in zwei Versionen erhältlich sein: Als Set auf 12 CDs sowie alternativ auf 10 Blu-Ray Discs. Wobei in Blu-Ray-Fassung neben allen Musiktracks der CD-Version auch "sieben oder acht" Filme aus diesen Jahren enthalten sein werden. Acht der Filme führt Neil Young konkret an. [Weiter: 8 Filme und 8 Alben von NYA Vol. 3 ...]

März 27, 2021

Auf "Rusted Moon" gab es schon viele Stories über besondere oder seltsame Coverversionen von Neil Youngs Liedern. Diesmal geht es aber um die wohl außergewöhnlichste Version, die bislang auf diesem Blog vorgestellt wurde: Neil Youngs Hit "Heart Of Gold" in burmesischer Sprache aus Anfang der 1970er Jahre. Interpret ist der burmesische Sänger "Min Min Latte".

Diese geheimnisvolle Cover-Perle stammt aus einem Land, das bereits für sich ein Mysterium ist: Myanmar. Der kleine Staat in Südostasien, eingezwängt zwischen den Riesen China, Indien, Bangladesch und Thailand, ist ein weithin unbekanntes Land. Zur Verwirrung trägt auch der Umstand bei, dass neben Myanmar im Englischen "Burma" und im Deutschen "Birma" als Landesnamen gebräuchlich sind. Die offizielle Bezeichnung lautet "Republik der Union Myanmar".

Die weitgehende Abschottung von Myanmar geht auf die Militärherrschaft zurück, unter der das Land seit 1962 stand. Die Armee hatte damals mit einem Putsch eine kurze Phase der Demokratie nach dem Ende der bis 1948 dauernden britischen Kolonialherrschaft beendet. Im 2. Weltkrieg war Myanmar von den Japanern besetzt. Die Streitkräfte von Myamar regierten das Land mit harter Hand und hatten sogar die Hauptstadt von Rangun nach Naypyidaw in den unzugänglichen Dschungel im Landesinneren verlegt. Vor einigen Jahren wurde allerdings ein zaghafter Öffnungsprozess mit demokratischen Reformen eingeleitet, der bei den Parlamentswahlen 2015 zu einem Sieg der demokratischen Opposition führte. 2016 wählte das Parlament die Friedensnobelpreisträgerin und lange Jahre eingesperrte Oppositionsführerin Aung San Suu Kyi zur Präsidentin. Bei den Wahlen im November 2020 erreichte sie die absolute Mehrheit. Daraufhin putschten sich die Streitkräfte erneut an die Macht und nahmen die Präsidentin gefangen. [Weiter mit 'Mono  vs. 'Stereo' ...]